智能耳机的野望

文章来源:流行社更新日期:2019-04-15 09:01编辑作者:赵雅晴

流行社报道注:本文来源于微信公众号懂懂笔记(ID:dongdong_note),作者:左岸,流行社报道获授权转载。

据彭博社报道,近期亚马逊的硬件设备实验室Lab126正在研发一款无线耳机,据悉这款耳机将会配备亚马逊旗下的语音助手AIexa。用户通过唤醒AIexa可以完成在线商品下单、音乐播放、天气查询等类似于智能音箱的语音操作。产品外观方面,这款耳机接近苹果的AirPods,同样也配有专属的充电盒,但定价会更加低廉。据悉,这款产品最早会在今年下半年发布。

此次亚马逊的入局,也是继苹果、谷歌、华为、小米等企业之后,又一家巨头正式踏入智能耳机市场。作为智能手机使用频率最高的配件,无线耳机几乎被所有手机厂商视为是使用场景的外延,甚至是智能手机未来发展上的重要方向。

在智能手机市场的低迷中找到新契机

上一代AirPods的成功市场表现,让今年3月苹果春季发布会之前上市的新款AirPods,得以力压新iPad、Mac成为用户最期待的产品。

2016年初代AirPods发布时,所有人都在吐槽当时iPhone7创新力度的减弱,对于这款砍掉3.5mm耳机口的替代产品,当时并没有引起太多人的关注。对于它的讨论,更多是一些类似“小配件”很容易丢失、也很难找回的吐槽。

至少在业界,很少有人会去讨论,智能耳机会不会成为手机的另一种形态,甚至是替代现有的智能手机产品。

但是在今后的两年多时间内,这款曾被所有人轻视的智能产品成功突破千万销量,成为苹果产品历史上最成功的力作之一。因此,AirPods的市场表现成功带动了苹果可穿戴设备业务的增长。根据苹果2019年第一季度财报显示,可穿戴设备等其他产品(包括AppleWatch、AirPods)净销售额为73.1亿美元,而在2017年同期的销售额只有54.8亿美元(增长33.3%)。此外,苹果公司CEO蒂姆·库克还表示,苹果可穿戴设备收入已经超过iPod总销售量的50%,AirPods以及AppleWatch同期销量也是iPod的4-6倍。

用户对AirPods的需求,仅仅反映出他们需要一款新的无线耳机吗?

根据调研机构Counterpoint公布的报告预估,目前苹果的AirPods约占“真无线”耳机市场75%的份额,另外,这个市场还在快速扩大。报告显示,到2020年,全球市场的“真无线”耳机估计将达到1.29亿部,到2021年,全球市场价值预计将达270亿美元。

这样的高速增长的市场,以及苹果目前一枝独秀的市场格局,也坚定了其他厂商入局的决心。最重要的是,巨头们的入场不仅仅是在无线耳机上做文章。

目前,可以看到包括谷歌、华为、小米以及亚马逊等企业均在纷纷跟进,推出了自家的智能分体式无线蓝牙耳机。跟其他产品一样,在售价方面后跟进的企业在售价方面也都比苹果要低不少,各方的目标首先是在这个快速膨胀的市场中分得一杯羹。

先在市场中站稳,接下来各家的图谋就各自不同了。

耳机市场份额背后,是更重要的入口之争

除了在快速增长的市场中分得一杯羹,无线智能耳机的背后还蕴含着巨头们的另一份企图,在AI时代的前夜对入口进行布局。

以此次爆出相关消息的亚马逊为例,目前亚马逊搭配Alexa的智能音箱在美国智能音箱市场处在绝对领先的地位,数据显示Alexa智能音箱目前在美国占有六成市场份额。但由于智能音箱产品本身产品形态的限制,使得其使用场景非常有限,听音乐、查天气、购物、控制智能家居等操作都需要在一个相对固定的环境下进行。

而近日华为与GentleMonster联合推出的智能眼镜,则是可以通过简单地双击镜腿就能完成日常的接听和挂断电话、控制音乐播放,还可以唤醒智能助手——小艺。

与智能音箱相对固化的使用场景相比,智能耳机在室内室外都可以任意使用,拥有宽泛的使用场景和使用频率。另外,在使用体验方面,距离人更近的智能耳机可以更好地完成语音交互。所以,想要让自己的AI语音助手进一步扩大使用场景,更好地融入用户的日常生活中,智能无线耳机无疑是最好的选择。

扩大使用场景的背后,是各方对未来5G通讯技术普及之后IoT时代的新布局。这一点在各大智能手机厂商的市场动作中就可以看出,尤其是华为和小米的产品、生态布局更为明显。对于智能手机企业来说,无论是自建IoT生态,还是选择构建开放式IoT平台,一个强大的入口都是重要基础。

在手机和智能音箱之外,搭载自家AI语音助手的无线耳机可以充当智能穿戴设备、家居智能产品的连接器,更利于建设AIoT生态。此前OPPO创始人陈永明在接受采访时就曾强调,OPPO正在积极构建开放的IoT平台,加快推进AIIoT技术研发,“对于手机之外的智能终端,OPPO会将目光率先瞄准智能手表以及智能耳机。”

所以,目前头部智能手机企业推出的主流无线智能耳机,都会搭配AI语音助手,包括此次AirPods二代升级的主要方向,除了无线充电之外还改进了Siri唤醒方式,这更是一个非常重要的关键。

目前,面对AirPods在无线智能耳机市场一枝独秀的状态,后进的企业几本上都选择了加强性价比的方式,尤其是中国主流手机品牌。此前,Redmi就推出了一款不足百元的无线蓝牙耳机,如此高性价比的比拼,似乎让我们看到了此前国内智能音箱市场的价格大战。

所有,我们可以预见,相对于研发和生产都需要大量资金投入的智能手机而言,智能耳机行业的准入门槛似乎低了很多。而当巨头们纷纷组团进入市场后,无疑会加速整个行业的发展速度,从而降低产业链的成本。未来,我们很大几率会看到智能音箱市场那种“没有最低只有更低”的价格战再度上演。

当然,价格战之后,智能耳机的市场争夺最终会回到产品力的竞争。特别是对于亚马逊以及未来可能会入局的阿里等没有手机业务但有特别重视AI/IoT布局的公司而言,更需要在产品力和生态打造方面下足功夫。

从目前来看,在使用体验上无论是无线延迟、充电速度、续航待机还是最重要的AI语音助手,综合考量后AirPods的市场地位依然很难被撼动。那么,如果通过价格战获得了一定市场份额,各大厂商更需要思考的是如何留下用户,以及当用户站在这个AI入口时,后期如何为他们准备足够丰富的生态环境,这才是能够真正发挥产品价值的地方。

智能耳机带来的精彩,目前刚刚开始。